健康教會九標誌

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每季一书:2011年11月

健康教會九標誌

狄马可 (Mark Dever)

没有一个教会是完美的。但感谢神, 有些教会是健康的。有哪些 指标可以用来检测一个教会的健康程度呢?今天流行的成功指标似乎 是适应、回应时代与会友的需要,能吸引人,教会在人数上增长。但 从圣经和历史的角度来看,这样的标准并不完全,至会带来危险。忠 于圣经、以神为中心、真正荣耀神的教会应当有什么特点呢?国会山 浸信会的主任牧师狄马可提出了健康教会的九个标志。这不是教会论 的完整大纲,但却提醒我们,在许多教会里,这些标志已经消失……

  1. 解经讲道:这是所有九标志的基础。我们都相信,传讲、聆 听神的话对属灵生命至关重要。而解经讲道能极好地帮助我们做到这 一点。它是指,讲道者反复思考一段圣经,然后以经文的要点作为讲 道的要点,忠实传讲出来。相反,常常看到的情形是,讲道者事先想 好要讲的主题,然后选择经文(无论是一段还是多处)来支持自己的 观点。在这种情形下,讲道者很难超越自己原来的理解程度,会众也 常常被教导得更像牧师,而不是更像神。

  2. 圣经神学:你对神的观念是来自自己的愿望和想象还是圣 经?你在意自己的信仰是否是真的吗?你是否知道,圣经中的神,是 创造主,圣洁,信实,慈爱,并有至高无上的主权?

  3. 福音:你常常听到的是怎样的福音?作者提醒我们,福音不 单单是要我们保持自信,不单单是神就是爱,不单单是耶稣要成为我 们的朋友,也不单单是我们需要持守道德。我们有没有不断地忠实宣 讲真正的悔改、相信的信息?福音是否是我们布道的核心,生活的核 心?

  4. 根据圣经理解悔改归主:在一个人还没有真正相信时,布道 者轻率宣称他已经是基督徒,这个看似宽容的举动造成的损害是无法 估量的。真正的悔改归主意味着什么?你深切知道自己需要改 变,并且靠神的力量可以改变吗?你有没有结出生命的果子与信心相 称?

  5. 根据圣经理解传福音:作者总结说,传福音就是告诉人们, 如果他们悔改并信靠耶稣,他们就会得救 – 但那是有代价的,是紧迫 的,但是,是值得的!传福音要靠圣经,靠祷告,靠信徒个人和教会 集体的生活见证。但是,传福音不是强迫或操纵别人,不是只讲自己 得到的好处,其成功与否也不应由听众的回应来衡量。这不是专业人 士的特权,而使每个信徒由于爱神、爱人的灵魂而对大使命的自然回 应。

  6. 根据圣经理解教会会员制:一个人信主后有必要加入一个地 方教会吗?加入教会的目的是什么?对会员有什么要求?作者指出, 教会是一个由信徒组成的立约团体。会员可以彼此守望,彼此造就, 共同见证福音,荣耀神。

  7. 遵循圣经的教会纪律:基督徒的彼此守望也包括指出彼此的 缺点、错误,以提醒我们悔改成长。必要时,这样的指正甚至需要在 全体会众面前进行。圣经中对此有清楚的教导,历代基督徒也都在实 行。但现在,教会纪律似乎已从我们中间消失。结果是,纵容了罪, 困扰了信徒,损害了教会的集体见证和神的荣耀。。。

  8. 关注门徒造就与成长:教会成长不只是基督徒人数增多,也 包括各人灵命成长。成长是从神来的恩典,也是基督徒努力的方向和 生命的标志。而其它八个“健康教会的标志”正是帮助我们成长的方 式。

  9. 根据圣经理解教会领袖:权力,常常被滥用,也常常被质 疑。在神的教会中权力该如何归属,如何使用呢?作者讨论了教会中 会众、牧师、长老、执事各自的责任和要求,并用四个三角形来总结 教会领袖应有的角色:行使权威,身先士卒,保障供给,谦卑服侍。 关于教会的书籍很多,这本书却不同。几乎很少有书籍在谈论教 会时,提供虔敬的、有经验的、良好的判断力,实际的应用,同 时在圣经和神学上进行认真的思考。这本书却是其中之一

                                ---卡森(D. A. Carson)